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Lost in Translation by Nick Lucas

Major Sarah Blake verstand den Witz nicht wirklich, über den ihre Kollegen lachten. Sie hatte eine Aufgabe zu erledigen, und sie wollte sie erfüllen, so unangenehm sie auch war, und sie hielt ihre Kollegen für dumm und unreif.

Illyrien war ein rückständiger Planet, fast mittelalterlich, aber er war reich an Mineralien, und das war der Punkt, an dem man dort war. Kein Offizier der Sternenflotte konnte es sich jemals leisten, zu vergessen, warum er überhaupt im Weltraum war. Die Erde brauchte Ressourcen, und es war ihre Aufgabe, sie zu sichern, unabhängig vom Preis.

Sarah Blake fand die illyrisch Zivilisation beleidigend. Sie war eine leidenschaftliche Feministin, die Gleichberechtigung in ihrer Karriere forderte, aber für einen Illyrier war sie nur eine Laune der Natur. Die illyrische Frauen verließen selten ihre Häuser, und wenn sie es taten, waren sie alle bedeckt, von Kopf bis Fuß, um die Männer nicht zu Verderbtheit und Dekadenz zu verleiten. Um ihre Arbeit zu tun, um bei den Verhandlungen über den freien Abbau von Ressourcen zu helfen, musste Sarah Blake den illyrischen Kaiser treffen, und er würde sich nicht mit einer unbedeckten Frau treffen wollen, also musste sie sich den lokalen Gegebenheiten an passen und deren Kleidung übernehmen. Sie war professionell genug das zu akzeptierte, aber ihre Kollegen schienen es urkomisch zu finden.

„Kannst du dich nicht die ganze Zeit bedecken, Blake?" fragte Mason und lachte sie offen aus als sich das Shuttle auf die Landung vorbereitete, währen sie ihr Bestes tat, ihren ersten Schleier in Position zu bringen. „Einige von uns haben deine hässliche Nase genauso satt wie der Kaiser. Gott ja... Ich meine, du hast deine Uniform so schön angepasst... vielleicht sollten wir uns an das Flottenkommando wenden und es für Frauen als neue Kleiderordnung vorschlagen. Ich habe sicherlich nicht den Wunsch, ständig von deiner säuerlichen Visage verführt zu werden." Anderson schien ihre Verlegenheit und Unannehmlichkeiten deutlich zu genießen.

Blake hatte ihre Uniform nur ungern an die Situation angepasst, denn obwohl sie durchaus bereit war, die Launen des Kaisers zu befriedigen, war sie stolz auf ihr Schiff, ihren Rang und ihren Status. Sie hatte es geschafft, einen Poncho aus dem gleichen dunkelgrünen Material wie ihre Uniform zu gestalten, der ihre Hose und Tunika gut genug bedeckte und fast bis zum Boden reichte. Mehr Material war verwendet worden, um einen Kopfschmuck zu machen, und sie benutzte Schals, die mit Stiften als Schleier befestigt waren, die um ihren Kopf gewickelt waren und ihr ganzes Gesicht außer den Augen bedeckten.

„Natürlich, wenn einer von euch Trotteln andere Sprachen beherrschen würde, würde ich überhaupt nicht gebraucht werden, aber da euer Gehirn so unbeweglich ist, muss ich mich wie immer wegen eurer Inkompetenz erniedrigen." gab Sarah zurück, aber sie lachten weiter.

Sie fühlte sich töricht, als sie von Bord gingen und auf die Einheimischen trafen. Sie wurde angewiesen, diskret zu sein und sich zurückzuhalten, und sie tat dies und wurde von den Illyriern und sogar von ihren Kollegen völlig ignoriert. Es war fast so, als ob sie nicht mehr existierte. Aber die Verhandlungen verliefen gut, und als die erfolgreichste Übersetzerin, die sie nun einmal war, trugen ihre Übersetzungen entscheidend zum Erfolg bei. Ihr Chef, Admiral Stirk, war offensichtlich zufrieden, aber die Illyrier taten so, als kämen die Übersetzung aus einer unsichtbaren Quelle. Niemand beachtete sie. Natürlich war keine der anwesenden Illyrier weiblich. Es war, als ob es im Kaiserpalast keine Frauen gäbe, der, um ehrlich zu sein, eher eine Burg aus grauem Stein mit Marmorböden war. Es war in gewisser Weise ziemlich großartig, aber sie fühlte sich fehl am Platz. Es war, als ob sie dort nicht hingehörte. Es störte sie und beleidigte sie, denn sie war genauso gut, wenn nicht sogar besser als jeder andere. Sie verdiente es, als gleichberechtigt behandelt zu werden, aber sie musste sich mit einer kleineren Rolle in den Verhandlungen begnügen, als sie sie normalerweise genoss, und so ihren Stolz und ihren Glauben für die Sache opfern.

"Bist du sicher, dass es das ist, was da steht?" Stirk frug sie Stunden später, nachdem Sarah den Brief ein zweites Mal gelesen hatte. Es war eine Einladung des Kaisers, die von dem kleinen Team, das auf dem Planeten verblieb, an das Hauptschiff im Orbit um den Planeten geschickt wurde.

„Sicher, Sir, der Kaiser ist geneigt, die angebotenen Bedingungen zu akzeptieren, aber bevor er irgendwelche Vereinbarungen unterzeichnet, möchte er sich mit dem Verhandlungsteam selbst treffen.... bei dem, was ich nur als Bankett bezeichnen kann.... aber er bittet.... besteht darauf... dass Sie Ihren... nun, Sir, dass Sie mich zurücklassen.... es sei denn, ich bin richtig gekleidet und... stumm.. ja, da steht stumm.... in seiner Gegenwart. Könnten nicht Mason oder Anderson übersetzen?"

„Nur bis zu einem gewissen Punkt.... es ist eine schwierige Sprache. Ich selbst beherrsche sie immer noch nicht, und ich habe Angst, dass wir einige Feinheiten missverstehen würden. Es ist extrem einfach, bestimmte Wörter falsch zu interpretieren.... weil die Bedeutung durch die Verwendung anderer Wörter in einer bestimmten Reihenfolge so radikal verändert wird. Also musst du dabei sein", entschied Stirk.

„Aber du wirst nicht mehr sprechen können."

"Ich akzeptiere das.... Ich finde es zwar beleidigend, es überhaupt in Betracht zu ziehen, aber ich könnte eine Tastatur, ein Handheld-Gerät benutzen. Mason und Anderson könnten die Hauptarbeit machen, und ich könnte die entsprechenden Korrekturen vornehmen."

„Okay, das könnte funktionieren.... noch etwas?"

„Er hat vorgeschlagen, dass wir alle früh zum Bankett kommen, um zu baden und uns auf die Feierlichkeiten vorzubereiten. Er hat mir freundlicherweise angeboten, mich darauf vorzubereiten, um jede weitere Peinlichkeit zu vermeiden.... und er wünscht, dass die Affäre ein Fest der illyrischen Kultur wird... um die Vertreter der Sterne zu ehren... er meint uns, die Sternenflotte.... und um ein gewinnbringendes Arrangement für beide Parteien zu besiegeln..."

„Klingt interessant... Ich weiß, dass Sie das als unangenehm empfinden, Major Blake.... aber wir können uns keine Fehler leisten. Die Menge an Kohle und Öl, die auf diesem Planeten verfügbar ist, ist enorm und sehr wertvoll für uns. Es ist wichtig, dass wir keine Beleidigungen verursachen. Denken Sie nur an die Provision, die wir verdienen werden, wenn wir diesen Vertrag abschließen.... Es ist mir wirklich egal, was wir dafür tun müssen, aber wir müssen diesen Vertrag unterschreiben und besiegeln lassen, Major.... ist das klar?"

„Ja, Sir", antwortete Sarah und war sich ihrer Pflicht und der Belohnungen bewusst, die ein erfolgreicher Abschluss ihrer Mission bringen würde. Sie hatte keine Wahl. Sie konnte den anderen nicht trauen, ihre Arbeit für sie zu tun, sie musste es selbst tun. Entweder sie tat, was der Kaiser wollte, oder sie riskierte es, dass das ganze Geschäft zusammenbrach. Sie grüßte und zog sich frustriert zurück.

Sarah kam in ihrer modifizierten Uniform mit ihren Kollegen an, wurde aber sofort durch eine Seitentür in einen Teil des Palastes geführt, den sie noch nie zuvor gesehen hatte. Die Tür schloss sich fest hinter ihr, und sie befand sich in einem langen dunklen Flur. Sie ging ihn hinunter, ihre Augen waren alles von ihr, das sichtbar war. Sie fühlte sich sehr allein. Sogar verletzlich, obwohl es für einen erfahrenen Offizier der Sternenflotte lächerlich war, sich nervös zu fühlen. Sie war in allen Formen des Kampfes ausgebildet, und sie hatte ihre Waffe und ihren Kommunikator am Gürtel. Sie war auch unter Freunden, weil der Kaiser den Deal offensichtlich so sehr wollte wie Stirk, und weil er für seine Bodenschätze mit Bergen von Juwelen und Gold bezahlt werden würde. Sie atmete tief durch und ging weiter, bis eine schwarze, umhüllte Gestalt durch eine Seitentür trat und vor ihr stand.

"Willkommen Herrin, ich bin Sunshine... Ich fühle mich geehrt, Ihnen während Ihres Besuchs im Palast zu dienen." Es war die Stimme eines Mädchens, das in der trällernden illyrischen Sprache sprach. Aber nichts von dem Mädchen war sichtbar, nicht einmal die Augen. Major Blake hatte schon einmal verschleierte Frauen gesehen, alle muslimisch, zu Hause in London oder in den Fernsehnachrichten, aber die schwarze Form, die vor ihr stand, war nicht so. Sie war formlos, denn außer dem Kopf gab es kein Ansatz einer menschlichen Gestalt unter endlosen Materialfalten.

„Sunshine.... das ist ein sehr ungewöhnlicher Name?"

„Nennen Sie mich etwas anderes, wenn Sie mögen, Herrin, aber würden Sie mir bitte folgen? Ich bin besorgt, dass wir zu wenig Zeit haben, um Sie für den Kaiser vorzubereiten."

Major Sarah Blake tat, was sie verlangte, und befand sich bald in einem großen, weiß gefliesten Raum, dominiert von einem großen Bad voller dampfend duftendem Wasser. Sunshine bat sie, still zustehen, als zwei weitere schwarz umhüllte Gestalten vor traten, und ihr sanft alle ihre Kleider auszogen und sie in ihr Bad führten. Trotz ihrer Bedenken seufzte Sarah vor Genuss, als sie gewaschen wurde. Es war eine zutiefst sinnliche Erfahrung. Keine Ecke oder Ritze wurde ignoriert, aber sie war nicht prüde. Sie stellte es sich wie ein türkisches Bad vor, und als sie ihr aus dem Wasser halfen, wickelten sie sie in Handtücher und halfen ihr auf einen Massagetisch. Sie legte sich mit dem Gesicht nach unten und weiche Hände rieben Öle in ihre Haut, so dass sie vor Freude schnurrte und sich weiblicher fühlte wie seit Jahren nicht mehr. Ihre Haare wurden lange und gerade ausgebürstet, und sie fühlte sich quick lebendig.

„Jetzt müssen wir dich einkleiden, Herrin... aber zuerst trinkst du das... es wird dir helfen, dich zu entspannen und zu beruhigen... es ist die Milch der Götter und es wird dich in den Himmel heben."

Sonnenschein murmelte, und Sarah trank, als ein Kelch an ihre Lippen gehalten wurde. Es schmeckte göttlich. Sie leckte ihre Lippen und fühlte, wie sie mit ihren Träumen davon schwebte, als ob nichts mehr wichtig wäre. Sunshine nahm ihre Arme und zog sie hinter ihren Rücken, in eine unnatürliche Position, aber es war ihr egal. Sie wurde gebeten, ihren Mund zu öffnen, und sie tat dies, indem sie leer starrte, als eines der schwarzen Schleier ihr eine wunderschöne Elfenbeinmaske zeigte. Sie sah, dass die Maske einen großen Knopf auf der glatten Innenseite hatte, und sie fragte sich, was es war, als es zwischen ihre Lippen geschoben wurde. Sie fühlte seine kühle Geschmeidigkeit auf ihrer Zunge und war erstaunt, wie eng die Maske an ihrem Gesicht an lag. Sie sah durch drei Nadellöcher in der Maske für jedes Auge. Sie versuchte zu lachen, denn sie fand es irgendwie lustig, aber ihre Zunge wurde an Ort und Stelle gehalten.

„Ruhige, süße Herrin, sei ruhig und geduldig... es ist so eine große Ehre, dem Kaiser vorgestellt zu werden.... warte nur ab, wie schön du für ihn sein wirst, warte nur ab." In Ordnung, dachte Sarah zu sich selbst, beruhigt durch die Worte, ihre Sinne betäubt durch das Beruhigungsmittel. Sie fühlte, wie Sunshine etwas über ihre Hände legte, einen Handschuh, einen einzelnen Handschuh, nicht ein Paar. Wie seltsam, dachte sie, als sie fühlte, wie ihre Ellenbogen eng aneinander gezogen wurden. Sie verspürte Ärger. Wie soll ich so tippen, fragte sie sich, aber dafür war es natürlich zu spät. Viel zu spät.

Mason kämpfte mit der Übersetzung und beriet sich mit Anderson, bevor er Stirk zuflüsterte, das er zu unsicher sei, um überhaupt die Absichten des Kaisers und schon gar nicht die genaue Bedeutung seiner Worte sicher zu verstehen. Stirk befahl ihm, zu übersetzen. Ohne Klarheit oder Absicht sprach er zum Kaiser. Er stolperte über die fremden Worte, und der Kaiser lachte und schlug ihm auf die Schulter, bevor er sich viel langsamer wiederholte.

„Sie ist nur eine Frau.... ein Schmuckstück für meine Sammlung... Verstehst du nicht?" erklärte der Kaiser und sprach geduldig wie zu einem Kind. „Schickt mehr davon... eine exotische Schlampe ist ein wertvolles Gut... aber nicht wegen des Klangs ihrer aufreizenden Stimme. Wie könnt ihr Männer es nur ertragen, dass ein solches Kleinod euch befiehlt?"

„Sir, der Kaiser denkt, dass Major Blake unser Geschenk an ihn ist, für ihn ist sie.... ein Schmuckstück, für seine Sammlung... und er ist erfreut... er denkt, dass das der richtige Ort für eine Frau ist... er lacht, weil sie so getan hat, als ob sie die Verantwortung hätte."

Mason übersetzte und sah besorgt aus, als er anfing, die Dinge zu verstehen.

„Er sagt, wir sollen ihm mehr Weiber schicken. Er sagt, er hat uns das alles in seiner Einladung geschrieben... Ich glaube, wir müssen es falsch übersetzt haben, Sir."

„Okay, dann war es ihr Fehler. Also sag ihm, dass wir einverstanden sind, wenn er den Vertrag unterschreibt... Ich brauche seine Unterschrift."

„Sir .... ?"

„Sarah Blake ist ein kleiner Preis, den wir für den Vertrag zahlen müssen... ein sehr kleiner Preis." knurrte Admiral Stirk, und Mason schluckte, bevor er zum Kaiser zurückkehrte. Er dachte, sein Vorgesetzter sei voreilig, aber er konnte es ihm wohl kaum sagen.

Eingehüllt in Schichten von schwerem weißem Stoff, konnte sich Sarah Blake kaum bewegen, geschweige denn kämpfen. Ihre Schritte wurden durch eine Art Seil um ihre Knöchel eingeschränkt und ihre Arme, die immer noch hinter ihrem Rücken gebunden waren, schmerzten, als sie sich vorwärts bewegte, angetrieben von den harten Anweisungen der Palastwache. Sie konnte durch ihre Maske und mehrere Stoffschichten sehen kaum etwas sehen und selbst das war undeutlich und unwirklich. Sie dachte, sie hätte den Admiral kurz erkannt, aber wenn sie versuchte, ihren Kopf zur Seite zu drehen, verlor sie die Augenlöcher ihrer Maske aus ihrem Blickfeld, also schaute sie geradeaus auf den Kaiser selbst.

„Sie gehört Euch, wie Ihr gefordert habt, um unsere Vereinbarungen zu besiegeln." sagte Mason. „Unser Anführer, Admiral Stirk, ist sehr erfreut, dass Sie sie amüsant finden und betrachtet es als großes Kompliment, dass dem Kaiser unser Geschenk gefällt."

Blake stockte der Atem. Sie konnte nicht glauben, was sie gehört hatte, aber der Kaiser war erfreut, und ihre Kollegen hatten sie verraten. Sie konnte nichts dagegen tun. Sie war hilflos. Sogar ihr Schluchzen war im Knebel verloren und niemand konnte ihre Verzweiflung sehen.

„Wenn du den Vertrag unterschreibst, können wir sie für immer in deiner Obhut lassen."